I primi alberi della Terra erano giganti complicati

 

Lo dimostra un tronco fossile di 374 milioni di anni fa

 

 

I primi alberi comparsi sulla Terra erano dei giganti davvero complicati: a svelare il loro particolare meccanismo di crescita, che consentiva di raggiungere dimensioni grandiose, è un tronco fossile che risale a 374 milioni di anni fa. Rinvenuto in ottimo stato di conservazione in  Xinjiang, è descritto sulla rivista dell'Accademia delle Scienze degli Stati Uniti (Pnas). La ricerca è stata condotta in collaborazi0one tra Istituto cinese di geologia e paleontologia di Nanchino, università britannica di Cardiff e State University di New York.

Il tronco fossile presenta una struttura del tessuto legnoso (xilema) del tutto inedita e molto più complessa rispetto a quella degli alberi moderni. Invece di avere un singolo cilindro centrale per il trasporto dei nutrienti, intorno al quale ogni anno si depongono gli anelli di accrescimento, l'antico tronco è completamente cavo al centro, mentre i fasci dello xilema si concentrano a centinaia nei 5 centimetri più esterni, sotto la corteccia, dove formano una rete fittamente interconnessa.

Intorno a ciascuno di essi si depositano gli anelli di accrescimento, formando una struttura che ricorda tanti mini-alberi messi insieme. Man mano che i fasci dello xilema crescono, aumenta anche il volume del tessuto che si deposita intorno, allargando il diametro del tronco. Allo stesso tempo, per il peso crescente, i filamenti legnosi tendono a collassare alla base del tronco dandogli una forma a bulbo tipica di questi antichi alberi appartenenti alla classe dei Cladoxylopsida.

 

 

 

 

 

 
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