Illustre studiosa sparisce mentre la repressione inghiotte la Cina occidentale

 

Rahile Dawut, accademica della etnia uigura, nel 2005, mentre lavorava nella Xinjiang. È scomparsa da otto mesi.
 
 
Era uno dei più ossequiati accademici della minoranza etnica uigura nella Cina occidentale. Ha scritto molto e tenuto conferenze in Cina e nel mondo per spiegare e celebrare le varie tradizioni degli uiguri. La sua ricerca è stata finanziata dai ministeri del governo cinese e lodata da altri studiosi.

Ora è scomparsa.

L'accademica Rahile Dawut, 52 anni, lo scorso dicembre ha detto a un parente che programmava di recarsi a Pechino da Urumqi, la capitale della regione dello Xinjiang dove insegnava. La professoressa Dawut è partita in gran fretta secondo il parente, che ha parlato in condizione di anonimato per paura di ritorsioni da parte delle autorità cinesi.

Da allora non se ne hanno più notizie e la sua famiglia e i suoi amici intimi sono sicuri che sia stata segretamente arrestata, come azione di repressione contro gli uiguri, il gruppo in gran parte musulmano che considera lo Xinjiang la sua patria.

Il percorso della professoressa Dawut - da celebre etnografa presso l'Università dello Xinjiang di Urumqi a detenuta clandestina - illustra una repressione più ampia che ha drasticamente ristretto la vita e la cultura degli uiguri.

Gli amici dei familiari e della professoressa Dawut hanno detto di aver deciso di parlare adesso, otto mesi dopo la sua scomparsa, perché era diventato chiaro che rimanere in silenzio non avrebbe portato al suo rilascio da una struttura di rieducazione, cella di detenzione o forse prigione.

"Praticamente tutte le espressioni della cultura unica degli Uiguri sono pericolose ora, e non c'è prova migliore di quella della scomparsa di Rahile Dawut", ha detto Rian Thum, professore associato alla Loyola University di New Orleans, la cui ricerca storica sui pellegrinaggi e sui manoscritti degli Uiguri ha attinto dagli studi pioneristici della professoressa Dawut. "C'era molta speranza che vedessero che non era una minaccia e la liberassero, ma quella speranza si è gradualmente ridotta".

La regione dello Xinjiang, più che altrove in Cina, ha dimostrato come Xi Jinping, presidente del paese e leader del Partito Comunista, sia determinato a ridisegnare i confini di ciò che è permesso nella religione, nella ricerca accademica, nella società civile e nell'espressione etnica.

 

Sotto di lui, il governo ha raddoppiato la lunga repressione contro gli uiguri, che sono additati come potenziali sostenitori dell'indipendenza e dell'estremismo islamista. Per molti degli 11 milioni di uiguri dello Xinjiang la patria è caduta sotto uno stato di sorveglianza brulicante di posti di blocco, telecamere di sicurezza e pattuglie armate.

 

Secondo le stime di studiosi e gruppi internazionali per i diritti umani, sono centinaia di migliaia gli uiguri che sono stati tenuti in centri di rieducazione segreti per settimane, mesi e persino anni. Gli uiguri hanno anche sperimentato crescenti restrizioni sulle loro possibilità di spostamento, di preghiera e di comunicazione.

 

I funzionari cinesi hanno per lo più evitato di riconoscere gli internamenti di massa. Ma nemmeno gli accademici moderati come la professoressa Dawut sono al sicuro. Il governo ha epurato quelli che chiama insegnanti "dalla doppia faccia" e i funzionari uiguri sospettati di resistere segretamente alla politica della linea dura.

 

"Dal momento che gli uiguri sono ora collettivamente sospetti, qualsiasi accademico uiguro con legami stranieri è etichettato come un intellettuale "bifronte" - sleale verso lo stato e bisognoso di rieducazione", ha detto Rachel Harris, che studia musica uigura alla Scuola di Studi orientali e africani a Londra e per cui la professoressa Dawut è una amica oltre che una collega accademica.

 

"I resoconti del regime di "rieducazione" che le persone stanno vivendo in questi campi sono strazianti", ha detto la professoressa Harris per email. "Immagino la mia adorabile, sincera, fedele collega lì, e mi sento incredibilmente adirata."

 

Altri illustri uiguri scomparsi negli ultimi due anni, probabilmente in detenzione, sono scrittori e operatori di siti web, una stella del calcio e un musicista popolare, secondo Radio Free Asia e gruppi di uiguri oltreoceano con ampi contatti nello Xinjiang.

 

Almeno uno degli studenti laureati della professoressa Dawut in Cina è scomparso, secondo John Kamm, fondatore della Dui Hua Foundation di San Francisco, che esercita pressioni sul governo cinese in merito ai diritti umani. Ha detto che i suoi tentativi di ottenere informazioni sulla professorressa Dawut da funzionari cinesi non hanno avuto successo.

 

"Tutti quelli che l'hanno conosciuta sono sospetti", ha detto Kamm. "Rahile Dawut è il volto umano di questa indicibile tragedia".

 

Un mese prima che la professoressa Dawut lasciasse il suo ultimo messaggio, la sua vita aveva una parvenza di normalità. A novembre aveva tenuto un discorso sulle donne uigure alla Peking University, parlando a un forum di studiosi che sostenevano le politiche di assimilazione del signor Xi nello Xinjiang.

 

Gli uiguri sono un popolo turco, molto più vicino per apparenza, lingua ed abitudini ai popoli dell'Asia centrale rispetto agli Han, che costituiscono la stragrande maggioranza della popolazione cinese. Il governo cinese era stato a lungo diffidente nei loro confronti, considerata la loro storica indipendenza.

 

L'allarme ufficiale è salito alle stelle dopo rivolte sanguinose nello Xinjiang nel 2009 e una serie di attacchi rudimentali ma mortali a persone Han, agenti di polizia e funzionari.

 

Tuttavia fino a poco tempo fa, il lavoro della professoressa Dawut era accolto con favore dai burocrati cinesi, come dimostrano le sovvenzioni e il sostegno ricevuti dal Ministero della Cultura. Si era guadagnata una reputazione internazionale come esperta di santuari uiguri, folklore, musica e artigianato, trascurati dalle precedenti generazioni di studiosi.

 

"Sono profondamente attratta da questa cultura vivace, dai costumi popolari così diversi dai resoconti dei libri di testo", diceva in un'intervista a un giornale d'arte cinese nel 2011. "Stiamo preservando e documentando questo patrimonio culturale non perché rimanga negli archivi o serva nelle esibizioni museali, ma affinché possa essere restituito alla gente".

 

Mentre i politici cinesi temevano che gli uiguri fossero sempre più attratti da forme radicali di Islam dal Medio Oriente, il lavoro della professoressa Dawut presentava l'eredità uigura come più varia e tollerante, modellata dalle tradizioni spirituali sufi, come anatema per gli estremisti moderni. Nel 2014 la professoressa raccontava al New York Times di essere preoccupata per le donne uigure attirate dall'islam conservatore.

 

Dopo aver terminato il suo dottorato a Pechino, la professoressa Dawut ha iniziato a insegnare all'Università di Xinjiang, la scuola principale della regione. Ha fondato un istituto di folklore e ha portato il suo lavoro in Europa e negli Stati Uniti, diventando una guida per molti studiosi stranieri.

 

"La maggior parte degli studiosi occidentali che fanno ricerche sullo Xinjiang si ricordavano di portarle il caffè", ha detto Elise Anderson, candidata al dottorato di ricerca presso l'Indiana University che ha lavorato con la professoressa Dawut. "Ricordo sempre dei momenti in cui diceva "Facciamo una pausa. Prendiamoci un bel caffè.""

 

La professoressa Dawut è rimasta lontana dalle dispute politiche sul futuro dello Xinjiang. Se c'era qualcuno che aveva bisogno di avvertimenti sui rischi, questo era Ilham Tohti, un economista uiguro all'Università di Minzu a Pechino, misurato critico della politica cinese nello Xinjiang. Tohti è stato condannato all'ergastolo nel 2014 con l'accusa di separatismo. Anche sette dei suoi studenti sono stati accusati.

 

Tuttavia, la preminenza internazionale e l'orgoglio della professoressa Dawut verso le tradizioni uigure possono aiutare a spiegare la sua caduta.

 

Dopo che il signor Xi è salito al potere nel 2012 e ha installato un funzionario del partito della linea dura per dirigere lo Xinjiang, la spinta a sradicare il dissenso ha avuto una accelerazione. L'Università dello Xinjiang e altre scuole sono diventate obiettivo di una stretta osservazione.

 

A marzo dello scorso anno, i leader universitari sono stati sostituiti, e poco dopo una squadra di ispettori del partito ha riferito che l'università era politicamente lassista. I nuovi amministratori hanno promesso di smascherare gli accademici uiguri "bifronti", resistenti alle nuove ortodossie. La ricerca e i legami stranieri, una volta tollerati, sono diventati sempre più sospetti.

 

L'Università dello Xinjiang ha tenuto una manifestazione con 4.300 insegnanti e studenti, che avevano subito l'avvertimento che i simpatizzanti separatisti sarebbero stati cacciati come "topi che attraversano la strada".

 

"Il governo cinese, dopo aver arrestato funzionari del governo uiguro e uiguri facoltosi, ha iniziato a arrestare gli intellettuali uiguri", ha detto Tahir Imin, ex studente della professoressa Dawut, da Washington, dove vive. "In questo momento posso dirti più di 20 nomi, tutti importanti intellettuali uiguri".

 

Mentre i suoi amici all'estero esprimevano crescente preoccupazione, la professoressa Dawut ha continuato il suo insegnamento e la ricerca, per quanto permesso dalle nuove restrizioni. Era riluttante a lasciare sua madre da sola a Urumqi, ha detto il professor Harris.

 

"Cercavo sempre di portare con me un caffè appena macinato quando la visitavo", ha detto il professor Dawut. "È doloroso pensarla ora in un campo di detenzione."

 

 

 

 

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